Charles Yeager przy samolocie Bell X-1

Charles Elwood "Chuck" Yeager - amerykański pilot wojskowy i doświadczalny, generał lotnictwa, as lotniczy II wojny. Urodził się 13 lutego 1923 roku w Hamlin (Virginia Wschodnia, USA). Yeager po uzyskaniu matury rozpoczął studia na uniwersytecie stanowym w Virginii. W grudniu 1941 roku ochotniczo wstąpił do Lotnictwa. W 1943 roku po uzyskaniu dyplomu pilota myśliwskiego w stopniu podporucznika pilota otrzymał przydział do 8 Armii Lotniczej w Wielkiej Brytanii. Rozpoczął loty bojowe w 363 Dywizjonie Myśliwskim na myśliwcu NORTH AMERICAN P-51 MUSTANG. Podczas jednego z lotów bojowych został zestrzelony nad Francją, nie dał się złapać przedostał się przez Hiszpanię do Wielkiej Brytanii, w miesiąc bpowrócił do dywizjonu. W takiej sytuacji powinien zostać oddelegowany do USA i trafić jako instruktor do jednej z jednostek szkolnych. Na własną prośbę powrócił do latania bojowego w składzie 8 armii. 12 października 1944 roku podczas jednego dnia zestrzelił 5 samolotów niemieckich. Łącznie podczas II wojny wykonał 64 loty bojowe, uzyskał potwierdzenie 11,5 zwycięstw (wszystkie na P-51 Mustang). Jako bojowy pilot z doświadczeniem bojowym dodatkowo legitymujący się dyplomem wyższej uczelni był predysponowany do latania jako pilot testowy. W 1946 roku rozpoczął pracę w Ośrodku Badawczym Wright Field. Przez rok dał się poznać jako jeden z najzdolniejszych pilotów w bazie, dzięki czemu w 1947 roku został przydzielony do prób nad doświadczalnym samolotem rakietowym X-1. Celem programu było pokonanie BARIERY DŹWIĘKU, po kilku lotach zapoznawczych na 14 października 1947 roku wyznaczono termin oczekiwanego lotu. Poprzedniego dnia Yeager wybrał się na przejażdżkę konno po okolicy, koń spłoszony przez jaszczurkę zrzucił Yeagera. Podczas upadku pilotowi pękły dwa żebra. Yeager nie przyznał się do tego wiedząc iż następnego dnia zapisze się do annałów jako pierwszy pogromca bariery dźwięku. 14 października Yeager ściskając się bandarzem elastycznym, zaciskając zęby z bólu tak by nikt nie zauważył niedyspozycji wsiadł do Bell X-1 i przekroczył barierę dźwięku osiągając prędkość 1126 km/h. 28 marca 1948 roku podczas kolejnego lotu na X-1 osiągnął prędkość 1540 km/h. Za pokonanie bariery dźwięku w 1948 roku Yeager otrzymał ZŁOTY MEDAL LOTNICZY FAI (najwyższe odznaczenie przyznawane przez FAI). Następnie wykonywał loty na doświadczalnych X-1A i X-1B a następnie na X-2. 12 grudnia 1953 roku na X-2 osiągnął prędkość 2655 km/h (2,51 Ma) na wysokości 21 000 m. Osiągane wyniki nie były oficjalnie rejestrowane jako rekordy świata choć znacznie przewyższały rekordowe osiągnięcia. W połowie lat pięćdziesiątych został dowódcą dywizjonu myśliwskiego stacjonującego na terenie RFN a następnie służył jako instruktor w Szkole Pilotów Doświadczalnych w bazie Edwards. W 1975 roku w stopniu generała brygady odszedł w stan spoczynku

Po latach w grudniu 1986 roku córka Charlesa, Jeanna Yeager wraz z Dickiem Rutanem po raz pierwszy przeleciała na samolocie Voyager dookoła świata bez lądowania i bez tankowania w powietrzu. W 1994 roku Yeager został honorowym prezesem programu Young Eagles (Młode Orły), program ma popularyzować wśród dzieci i młodzieży latanie, założono iż do 2003 roku samolotem lub śmigłowcem przeleci się 1 000 000 dzieci. Yeager jest ojcem czwórki dzieci oraz doczekał się 13 wnuków.


Oprac. Jacek Waszczuk