Thomas jr. Mac Guire

Thomas jr. Mac Guire - 1920 – 1945 amerykański pilot wojskowy, major. Drugi pilot na liście amerykańskich ASÓW LOTNICZYCH Urodził się 1 sierpnia 1920 roku w Ridgewood (New Jersey/USA), po maturze ukończył studia w Instytucie Technologicznym w Georgia. 12 lipca 1941 roku wstąpił do korpusu kadetów lotniczych. Po pierwszych lotach treningowych został zakwalifikowany do dalszego szkolenia. Otrzymał przydział do Szkoły Pilotów Korpusu Lotniczego w Randalph Field. 2 lutego 1942 roku otrzymał dyplom pilota wojskowego, awans na stopień podporucznika w Korpusie Oficerów Rezerwy. Został skierowany na odbycie stażu do Alaskan Air Command. Po rocznym stażu otrzymał przydział do Australii gdzie przeszkolił się na samolotach LOCKHEED P-38 LIGHTNING, przeszedł szkolenie bojowe po czym otrzymał przydział do 9 Dywizjonu w 49 Grupie Myśliwskiej bazującej w Australii. W lipcu 1943 roku już w stopniu porucznika otrzymał przeniesienie do 431 Grupy Myśliwskiej i wraz z nią został przeniesiony na Nową Gwinee. W sierpniu 1943 roku wykonał pierwsze loty bojowe nad Nową Gwinea i w ciągu dwóch miesięcy uzyskał 13 zwycięstw powietrznych. W grudniu 1943 roku otrzymał awans na kapitana a 23 maja 1944 roku został awansowany na majora. Pilot w dalszym ciągu wykonywał loty bojowe i 13 grudnia 1944 roku zestrzelił trzydziesty pierwszy samolot japoński. W tym czasie był oficerem taktycznym w 475 Grupie Bojowej, 26 grudnia 1944 roku prowadząc grupę 15 myśliwców P-38 skierował pilotów do walki z dwudziestoma myśliwcami ZERO. Podczas walki zespołowej Mac Guire odniósł cztery zwycięstwa. Łącznie Mac Guire zestrzelił 38 samolotów japońskich, wszystkie na myśliwcu LOCKHEED P-38. 7 stycznia 1945 roku podczas kolejnego lotu samolot rozbił się w rejonie wyspy Negros a pilot zginął na miejscu. Do tego czasu posiadał 17 wysokich odznaczeń amerykańskich w tym Medal Honoru, DFC (Distinguished Flying Cross), DSC (Distinguished Service Cross). Na pamiątkę pilota baza lotnicza Fort Dix Army Air Field (we Wrightstown, New Jersey) otrzymała nazwę Mc Guire Air Base.

Oprac. Jacek Waszcuk